Urtekildens planteleksikon

Startside > Urtemedisin > Medisinplanter > KEPALØK   

KEPALØK
Allium cepa
 
ANDRE NORSKE NAVN
Gul løk, vanlig løk. Rødløk er en rødfarget variant av kepaløk. 
 
VITENSKAPELIG NAVN / SYNONYMER
Allium cepa L.
 
NAVN PÅ ANDRE SPRÅK
SVENSK:  Lök, Matlök, Gullök, Popatislök, Rödløk, Syltlök.
DANSK:  Kepa-Løg, Løg, Rød-Løg.
FINSK:  Ruokasipuli, Jillosipuli, Kepasipuli, Punasipuli.
ENGELSK:  Onion, Garden onion, Common onion, Bermuda onion, Shallot.
TYSK:  Zwiebel, Zweibel, Küchenswiebel, Rote Zwiebel.
FRANSK:  Oignon.
SPANSK:  Cebolla, Cebolleta.
 
FAMILIE
Løkfamilien  (Alliaceae).
Foto ©: Rolv Hjelmstad
Flere bilder av kepaløk

BOTANISK BESKRIVELSE
Kepaløk er en flerårig urt med en spiselig, brun løk. Fra løken vokser det ut innhule, grønne blad og en blomsterstengel som er tykk ved basis, men som smalner av mot toppen, hvor det sitter en kuleformet blomsterstand med grønnhvite blomster. Frukten er en kapsel med svarte frø. Fargen på løken kan være hvit, brun, purpurfarget eller rød, avhengig av variant og størrelsen på løken. Kepaløk er nesten luktløs når den er hel, men avgir en tydelig lukt og et tåredryppende stoff når man skjærer i den. Jo sterkere lukten er, desto mer finnes det av løkens helbredende innholdsstoffer.
 
UTBREDELSE
Kepaløk er en kulturplante av ukjent opprinnelse, men opphavsplanten stammer muligens fra det østlige middelhavsområdet eller fra Sørvest-Asia. Kepaløk dyrkes nå over hele verden og er en viktig grønnsak og smaksetter i matlaging.
 
DROGER / ANVENDTE PLANTEDELER
Som medisin benyttes primært løken og saften fra den. I matlagingen kan løken, bladene og blomstene benyttes. Vær oppmerksom på at kepaløk mister mye av sin medisinske virkning når den tørkes.

Det lages et homeopatisk preparat av kepaløk (frisk rødløk), og dette middelet kalles Allium cepa.

Kepaløk er i følge Urtelisten fra Statens legemiddelverk klassifisert som ikke legemiddel og kan omsettes fritt.

 
INNHOLDSSTOFFER
Den viktigste ingrediensen i rå kepaløk er en eterisk olje med svovelforbindelser (bl.a. allicin og alliin) som virker kraftig antiseptisk. Kepaløk inneholder også triterpener, flavonoider, fenolsyrer, steroler, saponiner, sukkerstoffer, vitaminer og mineraler.
 
URTENS EGENSKAPER OG VIRKNING
Appetittvekkende, fordøyelsesstimulerende, magestyrkende, galledrivende, blodsukkersenkende, urindrivende, utrensende, blodrensende, kolesterolsenkende, blodtrykksenkende, søvndyssende, antiseptisk, antibakteriell, sopphemmende, middel mot innvollsorm, slimløsende, krampeløsende, febersenkende, blodfortynnende, antikoagulerende, hindrer sammenklumping av blodplater, betennelseshemmende, smertelindrende, antimutagen, antioksidant, antiastmatisk og antiallergisk.
 
URTEN KAN BRUKES VED FØLGENDE HELSEPLAGER / SYKDOMMER
Aldersbetingede forandringer i blodårene, mangel på appetitt, luft i magen, infeksjoner i fordøyelsessystemet, magetarmkatarr, innvollsorm, kronisk forstoppelse, blodpropp, diabetes, vann i kroppen, nyregrus, leddbetennelse, urinsyregikt, revmatisme, luftveisinfeksjoner, forkjølelse, influensa, sår hals, tett nese, bihulebetennelse, hoste, bronkitt, bronkialastma, strupekatarr, insektstikk, hudsykdommer, skader, skrammer, byller, øreverk, tannverk, migrene, fregner, fotsopp, skallethet og skjørbuk.
 
OMTALE AV KEPALØK

Historisk bruk av kepaløk

Det er antatt av kepaløk opprinnelig vokste i Asia, men ingen villform av planten slik vi kjenner den i dag har overlevd. Vi vet at kepaløk ble dyrket som en grønnsak og til medisinsk bruk i Mesopotamia, India og Egypt. Den ble muligens introdusert til Europa av romerne. I våre dager er kepaløk en av de vanligste grønnsakene og dyrkes i mange former og varianter. Fargen på løken kan være hvit, brun, purpurfarget eller rød, avhengig av variant og størrelsen på løken.

Selv om kepaløk av de fleste bare blir betraktet som mat, vet vi nå at løken har flere innholdsstoffer med betydelig medisinsk virkning. På samme måte som hvitløk (Allium sativum) finnes det i kepaløk bl.a. ulike organiske svovelforbindelser. Løken inneholder også enzymet alliinase som frigjøres når løken kuttes opp eller knuses. Andre innholdsstoffer er flavonoider (særlig quercetin), fenolsyrer, steroler, saponiner, pektin og eterisk olje.

Selv om kepaløk ikke er så høyt verdsatt som hvitløk med tanke på medisinsk bruk, har kepaløken vært nesten like mye anvendt. Kepaløk og hvitløk har mange av de samme egenskapene, noe som skyldes at de har ganske like innholdsstoffer. På samme måte som hvitløk, er kepaløken brukt som et krampeløsende, fordøyelsesfremmende, urindrivende, slimløsende, magestyrkende og infeksjonshemmende middel, og som et middel for å bli kvitt innvollsorm. Den har blitt brukt utvortes som et hudirriterende omslag som gir lindring til hudsykdommer og insektstikk. Andre områder der kepaløk har blitt brukt er ved dysenteri, skader, skrammer, arrdannelser, astma og diabetes.

I middelalderen ble den sterke lukten antatt å forebygge infeksjoner, og løk ble hengt utenpå hus for å holde pesten unna. Løksaft i vann skulle hjelpe den som plutselig ble målløs. Løk har ellers lange tradisjoner som afrodisiakum. Som elskovsmiddel kunne løksuppe bli servert det nygifte paret på bryllupskvelden.

Medisinsk bruk av kepaløk

Selv om kepaløk har mange av de samme kjemiske innholdsstoffene som hvitløk, særlig alliin og andre svovelforbindelser, og kan framvise en viss antibakteriell, sopphemmende og ormedrepende virkning, er den i disse sammenhengene ikke like effektiv som hvitløk. Men kepaløk kan inntas i større mengder enn hvitløk, noe som kan gi konsentrasjoner av antimikrobielle forbindelser som tilsvarer inntak av litt hvitløk.

Både rå og kokt løk bidrar til å senke blodtrykket, fortynne blodet og løse opp blodpropper. På samme måte som hvitløk, vil kepaløk, eller eventuelt ekstrakter av løken, senke lipidverdiene i blodet, beskytte mot sammenklumping av blodplater og senke blodtrykket, noe som er vist i flere kliniske studier. Inntak av både kepaløk og hvitløk er knyttet til lavere verdier av kolesterol og triglyserider, og dermed sjeldnere forekomst av hjertesykdommer. For eksempel viste en undersøkelse at hos halvparten av de som hadde moderat forhøyet kolesterol ble blodfettverdiene redusert med 7-33 % etter inntak av 2-3 spiseskjeer med løkolje daglig. Som blodrenser og urindrivende middel er løk bra hvis det er vann i kroppen, og ved nyregrus, leddbetennelse og urinsyregikt. Ny forskning antyder at kepaløk også kan være gunstig mot osteoporose.

Kepaløk har blodsukkersenkende virkning

Kepaløkens evne til å senke blodsukkeret kan sammenlignes med det man oppnår med de syntetiske blodsukkersenkende medisinene som ofte gis til diabetikere. Det stoffet i kepaløk som antas å stå for denne virkningen er allylpropyldisulfid, men andre innholdsstoffer som flavonoider kan også spille en vesentlig rolle. Eksperimentelle og kliniske erfaringer antyder at allylpropyldisulfid senker blodsukkeret ved å konkurrere med insulin (også et disulfid-molekyl) om nedbrytingsplassene for insulin i leveren og dermed øke levetiden for insulinet. Andre mekanismer, som økt levermetabolisme av glukose eller økt sekresjon av insulin, er også blitt antydet.

Særlig når den inntas rå, er kepaløk et kraftig fordøyelsesstimulerende middel. Den skjerper appetitten, stimulere utskillelsen av fordøyelsesvæsker, bedrer næringsopptaket fra tarmen og er et godt styrkemiddel for leveren.

Bruk av kepaløk mot luftveisplager

Kepaløk har gjennom historien blitt mye brukt som et antiastmatisk middel. Virkningen på astma skyldes kepaløkens slimløsende virkning og dens evne til å hemme dannelsen av forbindelser som forårsaker muskelkramper i bronkiene, sammen med evnen til å slappe av musklene rundt bronkiene. Løk er et utmerket middel mot sår hals, betennelser i svelget, tett nese, forkjølelser, bihulebetennelse og til å løse opp slimansamlinger ved hoste og bronkitt. Som middel mot alle luftveisinfeksjoner kan man hakke rå løk og blande med honning. Dette kan varmes forsiktig til løken blir myk og honningen har fått kraftig løksmak. Alternativt kan blandingen stå og trekke natten over, og for å få enda kraftigere virkning kan man tilsette litt hvitløk. For å slå tilbake en forkjølelse i starten, tar man inntil én teskje av honningen hver eller annenhver time. Hvis man allerede har blitt forkjølt, kan man ta en teskje av honningen tre til fire ganger daglig for å fremskynde bedringen.

Rå løk tiltrekker seg skadelig mikroorganismer

Oppskåret rå kepaløk tiltrekker seg sykdomsfremkallende bakterier. Derfor kan man sette ut skåler med rå løk innendørs for å hindre å bli smittet av skadelige mikroorganismer som finnes i luften. Denne løken må seinere kastes. Med bakgrunn i dette kan det være på sin plass å advare mot å spise rå oppskåret løk som har ligget i en salatbar over lengre tid.

Løk kan forebygge kreft

Løkekstrakt er funnet å kunne ødelegge kreftceller i in vitro (i reagensrør) forsøk og å stanse veksten av kreftceller som er blitt tilført rotter. Løkekstrakt er vist å være svært lite giftig, da en dose på 40 ganger det som trengs for å drepe kreftceller ikke hadde noen negativ effekt på verten. Det er vist statistisk at kreftsykdommer er mindre utbredt i land der befolkningen spiser mye rå løk. Løken har en rensende, legende og nærende innvirkning på organismen. Dens urindrivende egenskaper gjør den til et renselsesmiddel av første klasse for hele organismen.

Utvortes bruk av kepaløk

Frisk løksaft er svært effektivt til å behandle bi- og vepsestikk, bitt og soppsykdommer i huden. Blir man stukket av bier eller veps, kan man også smøre rå, oppskåret løk på stikket, det lindrer svien. Løksaft kan varmes opp og dryppes i øret ved øreverk. Tannverk kan lindres ved at man pensler løksaft på tannen med en bomullspinne. Slik saft  fremmer også dannelsen av sårvev på skader og vil dermed framskynde helingen. Ristet, varm løk kan brukes som et lindrende og effektivt grøtomslag på forstuede ledd og byller, og kan også brukes for å trekke ut puss fra sår.

Løk er blitt brukt kosmetisk for å fjerne fregner, og løksaft gnidd inn i huden blir sagt å fremme veksten av hår, og kan være et middel mot skallethet. Raspet løk kan brukes som omslag på frostknuter og fotsopp, og hodepine og migrene kan lindres ved å legge rå løk på pannen.

Løksaft kan brukes for å skremme bort insekter. Sprøyting med en kraftig urtete laget av opphakket løk sies å styrke motstandskraften hos andre planter mot sykdommer og parasitter. Plantesaft fra kepaløk kan brukes som beskyttelse mot rust, og til polering av kobber og glass.

Kepaløk som homeopatmiddel

Løk inneholder en flyktig olje som stimulerer tårekjertlene og slimhinnene i de øvre luftveiene og får øyne og nese til å renne. I homeopatisk form brukes løk derfor primært til å behandle alle slags sykdommer med rennende øyne og nese som hovedsymptomer, blant annet høysnue og forkjølelse.

Homeopatmiddelet kalles Allium cepa og lages ved å høste hele den modne knollen av rødløk om sommeren. Den finhakkes og trekkes i alkohol i ti dager, før den siles, fortynnes og potenseres.

Allium cepa brukes hovedsakelig til behandling av hoste, forkjølelse og høysnue med blanke, rennende øyne, konstant nysing og rikelig med etsende sekret fra nesen som gjør neseborene og overleppen hudløs og sår. Utsondringen kan veksle fra side til side og angriper ofte bare ett nesebor av gangen. Allium cepa gis også ved tidlige stadier av halskatarr med heshet, og mot hoste som skyldes kald luft og som ledsages av en bankende, rivende følelse i halsen.

Middelet anvendes dessuten til behandling av nevralgiske smerter i forbindelse med øreverk hos barn, hodepine rett bak pannen, og tannpine i jekslene der smerten beveger seg gjennom munnen, fra en tann til en annen.

Kepaløk i matlagingen

Kepaløk kan spises rå eller kokt. Løken kan bli ca. 10 cm i diameter og brukes mye i de fleste land i verden. Rå kan den skjæres i skiver og anvendes i salater og lignende, den kan stekes eller kokes som en grønnsak, eller brukes som smaksetter i supper, stuinger og andre kokte retter. Bladene kan også spises, rå eller kokt. Blomstene kan brukes som garnityr i salater.

Dyrking av kepaløk

Kepaløk foretrekker en lett og veldrenert jord, men er avhengig av jevn fuktighet. Løkplanter er hardføre, men langvarige perioder med temperaturer under +10 °C kan medføre at løken begynner å blomster, noe som gjør at den taper sin verdi som mat og medisin. Veksten er best mellom 20 og 25 °C. Plantene er flerårige, men de dyrkede formene dør vanligvis etter blomstring andre året.

Det finnes en rekke varianter og navnesorter av kepaløk. En variant kalles luftløk (Allium cepa var. proliferum) og den danner små løker i stedet for blomster i blomsterstanden. Disse småløkene har en kraftig løksmak og kan brukes rå, kokt eller i pikkels. Løk trives godt sammen med de fleste andre planter, som for eksempel gulrot, roser og kamille, men hemmer veksten av erteplanter. Løk og alfalfa er en dårlig kombinasjon, da artene hemmer hverandres vekst.

 
Advarsler, bivirkninger og kontraindikasjoner 

Det er ikke kjent at kepaløk er giftig i noen dosering. Ingen advarsler eller kontraindikasjoner er funnet i litteraturen.

 
LITTERATUR
Blumenthal, Mark: Herbal Medicine. Expanded Commision E Monographs.  Austin, Texas, American Botanical Council 2000.
Chevallier, Andrew: Damms store bok om medisinske urter. Oslo, N.W. Damm & Søn 2003.
Duke, James A.: Dr. Duke's Essential Herbs.  Rodale Reach 1999.
Duke, James A.: The Green Pharmacy Herbal Handbook.  Rodale / Reach 2000.
Forlaget Det Beste: Våre medisinske planter.  Oslo, Det Beste A/S 1984.
Garland, Sarah: Hjemmets store bok om Helseplanter, Urter og Krydder.  Hjemmets bokforlag 1980.
Gladstar, Rosemary: Rosemary Gladstars's Medicinal Herbs: A Beginner's Guide.  North Adams, MA, Storey Publishing 2012.
Lockie, Andrew: Homeopati. Oslo, N.W.Damm & Søn AS 2002.
Lockie, Andrew & Nicola Geddes: Den store boken om Homeopati.  Oslo, Hilt & Hansteen / Bokklubben Energica 1996.
McIntyre, Anne: Husråd for vanlige plager.  Oslo, Gyldendal Norsk Forlag 1994.
Murray, Michael T.: The Healing Power of Herbs. The Enlightened Person's Guide to the Wonders of Medicinal Plants.  Rocklin, Prima Health 1995 (2.ed).
van Wyk, Ben-Erik & Michael Wink: Medicinal Plants of the World. Portland, Oregon, Timber Press 2004.
Volák, Jan & Jiri Stodola: The Illustrated Book of Herbs.  London, Caxton Editions 1998.
Weiss, Rudolf Fritz & Volker Fintelmann: Herbal Medicine. Second edition, revised and expanded. Stuttgart, Thieme 2000.
Williamson, Elisabeth M.: Potter's Herbal Cyclopaedia. Essex, Saffron Walden 2003.
Örtagubben: Örtagubbens 25 underbara läkeörter. Elfte upplagen.  Stockholm, Litteraturförlaget 1977.
 

VIKTIG: Det som er skrevet om urten og dens medisinske virkning ved bestemte plager og sykdommer er kun ment som informasjon. Urtekilden tar ikke ansvar for eventuelle skader som måtte oppstå om du velger å benytte denne urten eller preparater hvor urten inngår.


© Urtekilden

Tekst og bilder fra denne siden må ikke publiseres andre steder, verken elektronisk eller på trykk, uten tillatelse fra Urtekilden.

Indeks norske navn
Indeks vitenskapelige navn
 
 
Denne siden ble sist endret 10.12.2012